Een Belgisch Amerikaans bier?

Bastogne War Museum - Casques militaires.
“Hij beslist dan zijn helm te reinigen met een beetje sneeuw en vult hem nadien met bier. Hij keert al lopend naar de kerk terug, onder het artilleriegeschut.”
Vincent Speranza
Vincent Speranza

Vincent Speranza, een historische veteraan

Vincent Speranza is een jonge plaatsvervanger die de 101ste Airborne Div vervoegt te Mourmelon in november 1944. Hij wordt toegewezen aan de 501ste Parachutist Inf. als mitrailleurschutter. Aan de leeftijd van 19 jaar, vertrekt hij met zijn eenheid richting Bastenaken waar hij gaat deelnemen aan de verschrikkelijke Slag om de Ardennen. In november 1945 wordt hij gedemobiliseerd en teruggestuurd naar de Verenigde Staten. Getraumatiseerd door zijn ervaring als soldaat, zal hij niet spreken over zijn herinneringen, behalve in zijn hoedanigheid als leraar geschiedenis.

Na een ontmoeting met een Amerikaanse burger van Belgische origine, die hem aanmoedigt op een dag terug te keren naar Bastenaken, beslist hij deze reis te ondernemen, in het spoor van zijn verleden. Het is in 2009, bij zijn eerste reis naar Bastenaken, dat hij ontdekt dat er een bladzijde in de geschiedenis staat van zijn hand. Op een mooie dag in september, ontmoet Vincent, vergezeld van zijn dochter, toevallig Johnny Bona van het 101ste Airborne Museum.

De oorsprong van het Airborne Bier

Nadat hij uitgelegd had wie hij was, nodigt Johnny Bona hem uit terug te keren naar de plaatsen waar zijn eenheid zich verspreid opgesteld had nabij Mont (oostelijk deel van de perimeter rond Bastenaken). Eens ter plaatse, vindt Vincent, zonder enige twijfel, de plaats terug waar hij gedurende meer dan één maand verbleef in een ijskoude foxhole. Na een lang moment van herinnering ter plaatse, stelt Vincent voor samen te lunchen. Veel herinneringen komen terug in hem op en opeens, vertelt hij het volgende verhaal:

Op een dag in december wordt zijn eenheid, die in gereedheid gebracht werd in de sector van het dorp Mont tegenover Neffe, gebombardeerd door de Duitse artillerie. Zijn wapenbroeder wordt door meerdere granaatscherven geraakt aan het been en Vincent moest hem naar de hulppost brengen die zich ontrolt had in de Sint-Pieterskerk. Twee dagen later moet Vincent naar Bastenaken om batterijen voor de radio te halen. Hij maakt van de gelegenheid gebruik om een bezoek te brengen aan zijn vriend, Joe Wyllis. Hij komt de kerk binnen en wordt getroffen door een droevig gezicht: de gewonden liggen op de grond, zonder medicijnen, rillend van de kou en de wonden verbonden met stukken van gescheurde lakens. Wanneer Vincent zijn vriend ziet, vraagt deze hem iets om te drinken. Vincent antwoordt hem: “Joe, waar wil je dat ik je iets vind om te drinken in deze vernielde stad? Ik zal zien wat ik kan doen.”

Vincent verlaat de kerk en gaat weer de hoofdstraat op in de richting van place du Carré. Na enkele tientallen meters, loopt hij voorbij een kleine taverne die zwaar beschadigd is door de strijd. Hij gaat binnen en ontdekt een triest gezicht, de vensters zijn gebroken, het meubilair stuk, alles ligt verspreid. Hij merkt vervolgens dat een tapkraan nog steeds intact is en werkt. Hij vindt echter niets om het bier in op te vangen, neemt zijn stalen helm af, maakt deze proper met wat sneeuw en vult hem met bier en keert naar de kerk terug. Zijn vriend is verheugd en ook heel wat andere gewonden zijn blij enkele slokken bier te proeven. Vincent keert terug naar de taverne en komt even later terug in de kerk met zijn helm vol bier. Nauwelijks terug in de kerk, loopt hij tegen een dokter aan die hem een veeg uit de pan geeft voor het bier dat hij aan de gewonden, geraakt aan de borst en in de buik, gegeven heeft. Vincent verlaat vervolgens onmiddellijk verveeld deze plaats en vervoegt zijn eenheid met de batterijen voor de radio.

Een mooie herinnering in België

Vincent wist helemaal niets van het bestaan van het bier “Airborne” dat in de streek gebrouwen wordt en waarvan het etiket op de fles een valschermspringer voorstelt met een helm vol bier.

J. Bona nodigt hem ’s anderendaags uit bij hem thuis en vertelt niets over het fameuze “Airborne” bier. Totale verrassing wanneer J. Bona aankomt met een dienschotel met enkele flessen en enkele “mugs” in de vorm van een helm: 65 jaar na deze verschrikkelijke veldslag, Vincent Speranza wist dat hij sporen nagelaten had en een mooie herinnering!

“ Gebrouwen volgens het recept van de brouwerij Lamborelle, neemt Airborne Beer je mee naar 1944. Dit bier, gebrouwen volgens de Belgische traditie bestaat in een blonde versie en dubbel bruin. Het is niet gefilterd en bestaat in flessen van 33cl of in een replica van de helm van de Tweede Wereldoorlog.” Uittreksel uit de officiële site van Airborne Beer

Vincent Speranza met flessen Airborne Beer.
© Airborne Beer Facebook

Ontdek andere plaatsen van herinnering

Terug naar alle verhalen

Deel je getuigenis

Vous avez des informations sur des événements vécus par votre famille pendant l'un des deux grands conflits mondiaux? En transmettant votre témoignage, vous enrichissez notre rubrique "s'inspirer des héros".

Ik getuig

Volg de Land Of Memory-community