Bois Jacques

Lieu de pèlerinage au bois Jacques.
In de ijskoude winter van 1944, tijdens de Slag om de Ardennen, moesten Amerikaanse soldaten het dorp Foy veroveren, dat beneden in de bossen lag en door de Duitsers was ingenomen. De aanval leidde tot zeer zware gevechten waarbij aan beide zijden veel mensen het leven hebben gelaten.

Wapenbroeders

Kruis in het Bois Jacques.
© Land of Memory
Wandeling in het Bois Jacques.
© Land of Memory

Het Bois Jacques ligt in het kleine dorpje Foy, niet ver van Bastogne. Het draagt nog steeds de sporen van de gevechten die er hebben plaatsgevonden tijdens de Slag om de Ardennen. De “fox holes” (vossenholen) werden gegraven door de parachute-eenheid Easy Company. Dit is de compagnie van de Amerikaanse 101e Luchtlandingsdivisie die het bos bezette tijdens de ijskoude winter van 1944.

Ze worden geëerd in het boek “Band of Brothers” van de Amerikaanse historicus Stephen E. Ambrose. Een boek dat door de niet minder beroemde Steven Spielberg en Tom Hanks werd bewerkt tot een succesvolle internationale serie.

Sindsdien is de plaats uitgegroeid tot een echt bedevaartsoord. Hiervan getuigen de talrijke “ex-voto’s” en kleine houten kruisjes die door bezoekers of veteranen zijn achtergelaten. Een welverdiend succes voor de kwaliteit van het script en de precisie van de decors, waaronder de reconstructie van het Bois Jacques.

Deze waarheidsgetrouwheid was maar mogelijk door het nauwgezet inzamelen van getuigenissen bij veteranen. En diezelfde aandacht voor historische authenticiteit was de leidraad bij de nieuwe toeristische ontwikkeling van dit bos. Het zal vanaf 2022 immers tot leven komen met een app die ons in 3D terugvoert naar de gevechten van de winter van 1944. Voor de pedagogische dimensie van het commentaar werd een beroep gedaan op de bekende Benjamin Brillaud van het YouTube-kanaal Nota Bene, die voor historische projecten niet aan zijn proefstuk toe was. Verwacht geen Disney-toestanden, maar een heuse afspraak met de geschiedenis.

Praktische informatie

Adres
Le Bois Jacques
6600 Bastogne
Land België
Telefoon 00 32 (0) 61 26 76 11
Terug naar alle sites