Prettig Sint-Niklaasfeest

Default Anecdotes
De Amerikaanse Sint-Niklaas kwam voorbij in de straten van de stad, in een legerjeep, vergezeld van twee meisjes verkleed in een engelenkostuum. Hij maakte de kinderen bijzonder blij toen hij stopte aan een openbare school waar hij iedereen begroette in het Duits.

Een vernielde stad

Het Museum van de Slag bij de Ardennen in Wiltz herdenkt een pakkende anekdote van december 1944. Op dat ogenblik, wordt de 28ste infanteriedivisie van Amerikaanse GI’s naar Wiltz gezonden om uit te rusten na een veldslag van twee weken die een verlies van 6 000 soldaten met zich had meegebracht. De stad werd bevrijd na vier jaren bezetting tijdens dewelke alle delen van de Luxemburgse cultuur, de taal inbegrepen, afgeschaft en verboden werden. Bij aankomst van de Amerikanen, is Wiltz dus een opgeluchte stad maar uitgeput door de oorlog en het gebrek aan bestaansmiddelen. Bijna was het de Kerstperiode. Daarom hebben Amerikaanse soldaten het idee gehad een klein feestje te organiseren voor de dorpsbevolking. Meer bepaald voor de kinderen, die nog geen gelukkige feestperiode gekend hadden.

De vermomde soldaten

Korporaal Richard Brookins wordt, tegen zijn zin, aangeduid om zich te verkleden als Sint-Niklaas. Geholpen door religieuzen en Eerwaarde Wolffe, parochiepriester, vinden de GI’s een geïmproviseerd kostuum dat bestaat uit een mijter, een albe en een gebroken staf, bijéén gebonden met plakband. Een mob wordt gebruikt als baard voor Sint-Niklaas. Eerwaarde Wolffe zegent dit alles en zegt hen: “ Moge God en de geest van Sint-Niklaas met U zijn.” De Amerikaanse Sint-Niklaas defileert, aan boord van een legerjeep, door de straten van de stad, vergezeld van twee jonge meisjes in engelenkostuum. Het is een moment van betovering voor de kinderen wanneer hij stopt bij een openbare school om elk individueel te begroeten in het Duits.

De Amerikaanse Sint-Niklaas van Wiltz.
© American St Nick

Het invoeren van een nieuwe traditie

Vervolgens wordt een feest georganiseerd op het kasteel van Wiltz. De legerkoks hadden suikergoed bereid dankzij de rantsoenen verdeeld door de Amerikaanse soldaten. Zo hebben de kinderen, dat jaar, geschenken mogen ontvangen. De festiviteiten gingen door met gezang op de gitaar. Elk kind heeft aan Sint-Niklaas kunnen vertellen welke geschenken het wenste voor Kerstmis. Korporaal Brookins begreep maar zeer weinig Duits en had een verschrikkelijk hoofdpijn van de mijter! Maar hij hield het hoofddeksel op zijn hoofd om de kinderen niet te ontgoochelen.

Enkele weken later, op 16 december, bereikt de Slag om de Ardennen Wiltz. Het vernietigt 80% van het kleine dorp en doodt vele families. Nochtans, elk jaar sindsdien, herbeleven de inwoners van Wiltz de traditie van de Amerikaanse Sint-Niklaas als eerbetoon aan de soldaten die de inwoners van Wiltz getroost hebben in 1944.

Zie ook, The American St. Nick van Peter Lion.

Ontdek andere plaatsen van herinnering

Terug naar alle verhalen

Deel je getuigenis

Vous avez des informations sur des événements vécus par votre famille pendant l'un des deux grands conflits mondiaux? En transmettant votre témoignage, vous enrichissez notre rubrique "s'inspirer des héros".

Ik getuig

Volg de Land Of Memory-community