Essais de lances flammes en 14-18: une erreur fatale

Test de lance-flamme
Le jour où les Français firent des victimes dans leurs propres rangs.

En juin 1915, c’est l’arrivée des lances flammes dans la guerre 14-18. Les Allemands testent cette nouvelle arme à Vauquois. Quelque mois plus tard, les Français utilisent à leur tour ces engins redoutables. Toutefois, les essais français se révèlent un échec. L’explosion d’un dépôt de munitions crée un souffle qui repousse les flammes vers les lignes françaises, des soldats se transforment alors en torches vivantes. Les pertes françaises sont lourdes: 29 morts et 119 blessés. Cet imprévu sera le point de départ de l’innovation militaire en termes de lance-flammes, et abouti à la création d’un matériel portable à dos d’homme, largement utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale.

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