Saint-Vith

Saint-Vith
St. Vith wurde bei der Bombardierung 1944 fast vollständig zerstört und ist eine Märtyrerstadt des Zweiten Weltkriegs. Damals litt die Bevölkerung stark unter dem Wechsel der Länderzugehörigkeit.

Grenzkonflikte

St. Vith liegt in der Provinz Lüttich und ist heute Teil der deutschsprachigen Gemeinschaft Belgiens. Zwischen 1815 und 1945 war die Stadt jedoch Gegenstand territorialer Streitigkeiten und wechselte mehrmals die Nationalität.

Nach dem Wiener Kongress von 1815 wurde St. Vith, welches früher zu Luxemburg gehörte, Teil der preußischen Provinz Rheinland. Die Bevölkerung spricht Deutsch und hat eine germanische Tradition. Am Ende des Ersten Weltkriegs wurde der Kanton durch den Vertrag von Versailles an Belgien abgetreten, um die Schäden, die das Land erlitten hatte, zu beheben. Innerhalb von 10 Tagen nach dem Einmarsch in Belgien im Jahr 1940 wurde es von Nazi-Deutschland übernommen. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Saint-Vith schließlich wieder belgisch.

Saint-Vith, Märtyrerstadt

Diese Veränderungen führten zu vielen tragischen Situationen, insbesondere während der Kämpfe. In der Tat wurden viele Familien auf beiden Seiten der Grenze getrennt, so dass Brüder oder Cousins gezwungen waren, gegeneinander zu kämpfen. Es kam immer wieder zu Loyalitätskonflikten, die die Bevölkerung zwangen, sich zwischen dem belgischen Land und dem deutschen Vaterland zu entscheiden. Am 23. Dezember 1944 gewannen die Deutschen nach mehrtägigen Kämpfen die Oberhand und die Amerikaner zogen sich westlich des Flusses Salm zurück. Am 25. und 26. Dezember 1944 wurde Saint-Vith von den Alliierten intensiv bombardiert. Fast 600 Gebäude wurden zerstört oder schwer beschädigt, d. h. 95 % der Stadt. Die Gesamtverluste der Amerikaner waren ebenfalls sehr hoch: 12.500 Gefallene, Verwundete, Gefangene oder Vermisste.

Nur 60 Jahre nach der Ardennenoffensive wurde St. Vith im Jahr 2004 vom belgischen Staat der Titel Märtyrerstadt verliehen.

Das einzige nicht zerstörte Überbleibsel der mittelalterlichen Stadtbefestigung von St. Vith ist heute der Büchelturm. Es war das einzige Gebäude, das die Bombardierung im Jahr 1944 überstanden hatte. Aus diesem Grund ist er seitdem zum Symbol des Widerstands von Saint-Vith und allgemein des Grafen von Lüttich geworden.

Friedhof von St. Vith, Grab von drei russischen Soldaten.
© Land of Memory
Gedenktafel in St. Vith
© Land of Memory

Praktische Informationen

Adresse

4780 Saint-Vith
Land Belgien
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