Le Bouchon de Liège

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Comment le Bouchon de Liège a empêché Guillaume de prendre le et la Champagne.

On appelle parfois « Bouchon de Liège » la résistance de l’armée belge face à l’invasion allemande de 1914. À la surprise générale, la petite armée belge réussit à arrêter le flot de l’invasion allemande dans la région fortifiée de Liège pendant dix jours. Elle provoque ainsi un premier accroc sérieux au bon déroulement du plan Schlieffen.

Après la prise de Liège, l’armée belge, sous la conduite du roi Albert Ier, recule en bon ordre vers le camp retranché d’Anvers. Ce camp était considéré comme inexpugnable. Le siège d’Anvers se poursuit jusqu’en octobre 1914, date à laquelle il faut abandonner la ville. Les rescapés de l’armée belge, un peu moins de 60 000 hommes, battent le retrait jusqu’à la ligne de l’Yser. Là-bas, ils sont épaulés par des troupes françaises et anglaises. Ensemble, ils réussissent à stabiliser le front.

Les caricatures du Bouchon de Liège

Plusieurs cartes postales satiriques françaises de la Grande Guerre évoquent la résistance de Liège en utilisant l’image du bouchon pour illustrer celle-ci.

L’une d’entre elles, en noir et blanc, se divise en deux parties. À gauche, on aperçoit, une bouteille et une coupe de champagne de Liège sur la carte de la Belgique. On retrouve aussi un bouchon placé à gauche d’un poteau-frontière traversant la carte postale de haut en bas. À ce poteau sont attachés deux panneaux sur lesquels on peut lire respectivement : « L’Union fait la Force » et « Liberté, Egalité, Fraternité ». Attaché à la droite du panneau, on lit « Deutschland Nieder Alles » (l’Allemagne en-des-sous de tout) par opposition à la maxime « Deutschland Über Alles » (l’Allemagne au-dessus de tout). Sur la partie droite est caricaturé le Kaiser Guillaume II. On le voit coiffé du casque à pointe, la bouche ouverte. Dans cette partie droite apparaît le texte « Comment le Bouchon de Liège a empêché Guillaume de prendre le et la Champagne ». Tout le jeu astucieux consiste à rapprocher son nez de la croix marquée sur le bas du poteau pour voir passer par un effet d’optique: le bouchon de la partie gauche de la carte va vers la gorge de Guillaume II.

On peut voir sur une autre carte postale Guillaume II en uniforme, toujours casqué et chaussé de bottes hautes éperonnées. Il s’enfuit alors devant une pièce d’artillerie dont le canon est remplacé par une bouteille de champagne qui tire un bouchon de liège vers l’orifice naturel de son séant. Un petit fantassin belge est assis sur le goulot de la bouteille. Le texte suivant y figure : « Le Destin – Si tu n’as pas la Champagne! Prends ce bouchon de Liège ».

Bouchon de Liège, Archives MVW
© Archives MVW
Caricature Bouchon de Liège, Archives MVW
© Archives MVW

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