Bergkamm von Les Eparges

Crêtes des Eparges.
Auf dem Bergkamm fand während des Ersten Weltkriegs die Schlacht von Les Éparges statt. Sie ist vor allem bekannt, weil sie der Todesort der Schriftsteller Alain Fournier, Louis Pergaud und vieler anderer war.

Der Bergkamm von Les Éparges liegt etwa 20 km südöstlich von Verdun am Rande der Hoch-Maas. Er ist eines der am weitesten fortgeschrittenen Observatorien in der Woëvre-Ebene. Er erreicht seinen höchsten Punkt in 350 Metern Höhe. Dies bietet ein außergewöhnliches Panorama, das die Quanottes-Schlucht im Westen überblickt, den Bergpass Crête de Combres in der Mitte-Süd kontrolliert und schließlich über die Woëvre-Ebene im Osten wacht. Am Fuße dieses Bergkamms befindet sich die französische Nekropole Le Trottoir. Diese liegt in einem Staatswald, in dem zahlreiche Gedenkstätten zu finden sind.

Ab dem 21. September 1914 entwickelten die Deutschen eine starke Organisation aus Blockhäusern und Schützengräbennetzen auf dem Gebirgskamm der Éparges. Die Aufgabe der Rückeroberung wurde der 12. Infanteriedivision übertragen, in der der Schriftsteller Maurice Genevoix diente. Die Rückeroberung blieb jedoch unvollständig. Die Generaloffensive wurde am 18. März 1915 wieder aufgenommen und war sehr verlustreich. Ab Mitte April setzte der Minenkrieg ein, der bis September 1917 andauerte. Die Minen rissen spektakuläre Krater, von denen 18 noch sichtbar sind. Die Franzosen verloren 50.000 Mann; die deutschen Verluste waren ähnlich hoch.

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Die nationale Nekropole von Trottoir

Die 1915 gegründete Nekropole umfasst nicht alle Gefallenen. Einige Soldaten wurden nämlich auch auf kleinen, verstreuten Friedhöfen und in Einzelgräbern auf dem Schlachtfeld beigesetzt. Der große Friedhof namens „Bois des Éparges“ aus dem Jahr 1915 verschwand ebenso wie der Friedhof in der Schlucht von Sonvaux bei den Bombenangriffen vollständig. Letztere wurden nach dem Krieg dank der Informationen ehemaliger Militärseelsorger wiedergefunden. Etwa 200 identifizierte Leichen wurden daraufhin von den Familien in die Heimat zurückgebracht. Die auf dem Feld gefundenen Unbekannten und die aus den Massengräbern Exhumierten wurden in den vier großen Ossuarien des zentralen Punktes beigesetzt. Nach dieser Einrichtung im Jahr 1922 wurden fast 900 Leichen in Massengräbern in der Schlucht des Todes gefunden. Eine weitere Vergrößerung der Nekropole erfolgte 1924.

Die Namenlosen wurden in das Beinhaus von Douaumont in die Gruft „Les Éparges“ umgebettet. Dies rief heftige Reaktionen der Familien hervor, die glaubten, dass der Staat die Nekropole entwidmen wollte. Dieses Gerücht wird jedoch später widerlegt. Tatsächlich wurde die Nekropole 1958 neu gebaut und 1993 renoviert. Zwischen 2005 und 2007 wurde das zentrale Denkmal aus Stein aus Euville originalgetreu wieder aufgebaut.

Jeden Ostermontag findet die traditionelle Zeremonie zum Gedenken an die Kämpfe in Les Éparges statt. Der Schriftsteller Maurice Genevoix, ein Veteran der Éparges, besuchte die Kämpfe bis zu seinem Tod im Jahr 1980. Er besuchte das Grab seines Freundes Robert Porchon, der im Februar 1915 gefallen war. Les Éparges steht im Mittelpunkt des literarischen Werks von Maurice Genevoix in „Ceux de 14“ und des deutschen Schriftstellers Ernst Jünger in „Orages d’acier“ (Stahlgewitter).

Seit den 1990er Jahren organisiert das Denkmal von Verdun „Les classes Genevoix“. Dies regt die Schüler dazu an, diesen wichtigen Ort der Geschichte des Großen Krieges anhand von Dokumenten, Zeugenaussagen und Besuchen vor Ort zu entdecken, die niemanden unberührt lassen.

Louis Pergaud

Louis Pergaud ist ein Schriftsteller, der in diesem Gebiet verstorben ist. Am 6. April 1915 startete sein Regiment einen Angriff auf die deutschen Linien (Angriff auf Marchéville-en-Woëvre – Höhe 233) in den Éparges in der Nähe von Verdun. Am Ende dieser Offensive wurde er als vermisst gemeldet.

Dieser sei im Stacheldraht gefangen gewesen und mehrere Stunden später durch Schüsse verwundet worden. Deutsche Soldaten sollen ihm zu Hilfe gekommen sein und ihn und einige seiner Kameraden in ein provisorisches Krankenhaus in Fresnes-en-Woëvre gebracht haben. Leider wurde dieses am 8. April durch ein Sperrfeuer der französischen Armee zerstört. Louis Pergaud und viele seiner Landsleute gehörten zu den Opfern, obwohl ihre Leichen nie gefunden wurden.

Alain-Fournier, ein einzigartiger Schriftsteller (1886-1914)

Als er starb, hatte er nur ein einziges Buch geschrieben: „Der große Meaulnes“, das 1913 gerade erst erschienen war. Dennoch wurde es damals anerkannt und entwickelte sich zu einem Klassiker der Jugendlektüre, der lange Zeit in den Lehrplänen des französischen Bildungsministeriums verankert war. Auch heute noch hat das Buch einen starken Einfluss auf seine Leser.

Nach dem Krieg gab das Verschwinden von Alain-Fournier jahrzehntelang Rätsel auf. Intensive Nachforschungen von Enthusiasten führten schließlich 1991 zu seiner Entdeckung. Diese Entdeckung markiert einen wichtigen Schritt auf dem Weg zur Berücksichtigung der Überreste einer sehr jungen Vergangenheit und die Entstehung der Archäologie des Ersten Weltkriegs als eigenständige Disziplin.

Denkmäler, die dem Schriftsteller Alain-Fournier und seinen Kampfgefährten gewidmet sind

Die Glaspyramide

Am Rande des Calonne-Grabens, auf einer Lichtung, befindet sich die leere Grube, in der die Leichen der am 22. September 1914 gefallenen Soldaten durch Stelen materialisiert wurden. Der Umfang der 1991 durchgeführten archäologischen Ausgrabung ist mit einer Glaspyramide bedeckt. Diese schützt die Stelle, an der die exhumierten Leichen der Soldaten des 288. Infanterieregiments liegen. Ihre sterblichen Überreste wurden in die Nekropole von Saint-Remy-la-Calonne überführt.

© département de la Meuse

Das Denkmal von Alain-fournier

Neben der Glaspyramide finden Sie das Werk des lokalen Künstlers Henri-Patrick Stein. Dieses stellt eine massive Gedenkflamme aus Stein dar. Auf dem Sockel sind ein Band des „Großen Meaulnes“ und das Képi von Alain-Fournier mit der Nummer seiner Einheit eingemeißelt.

Die Nekropole von Saint-Remy-la-Calonne, Friedhof Alain Fournier.

Ein Minenkrieg prägte die Landschaft mit noch heute sichtbaren Explosionskratern. Louis Pergaud, der Autor von „La Guerre des boutons“ (Der Krieg der Knöpfe), kam dort 1915 ums Leben. Sein Leichnam wurde nie gefunden.

Andere Denkmäler, die für Besucher zugänglich sind, ehren die Verstorbenen. Zum Beispiel das „Mémorial du Génie“, das „Monument du point X“ mit seinem Panorama, das „Monument du Coq“ usw. Ebenfalls am Fuße des Hügels erstreckt sich die französische Nekropole „Cimetière du Trottoir“. Die Leichen der Soldaten, die hier gefunden wurden, darunter auch die von Alain Fournier, liegen in der Glaspyramide im Wald von Calonne.

Gedenktafel, Crêtes des Eparges.
© Land of Memory

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Praktische Informationen

Adresse
CRETE DES EPARGES
55160 LES EPARGES
Land Frankreich
Telefon 0033 (0)3 29 45 78 40
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