La ligne Maginot et les abris Devèze

Les troupes britanniques de la 51e Division des Highlands défilent sur un pont-levis menant à Fort de Sainghain sur la ligne Maginot, le 3 novembre 1939.
Entre 1938 et 1940, la France, la Belgique, le Grand-Duché de Luxembourg ainsi que l’Allemagne mettent en place des systèmes de défense de leurs frontières qui vont dépendre d’informations ou d’accord entre Alliés ou futurs belligérants. C’est dans ce contexte qu’ils érigent la ligne Maginot, les abris Devèze, la ligne Schuster ou enfin la ligne Siegfried.

Renforcer sa défense dans l’entre-deux-guerres

Dans l’entre-deux-guerres, tant la France que la Belgique développent des systèmes de fortifications visant à renforcer leurs défenses, en particulier le long de leurs frontières avec l’Allemagne.

En France, la Ligne Maginot (construite entre 1928 et 1940) constitue un vaste réseau défensif qui court de la Manche à la Méditerranée. Le long de la frontière avec l’Allemagne, la ligne est composée d’un ensemble presque continu de fortifications de béton et de blindage, de barbelés, de postes d’artillerie et de mitrailleuses. Ils devaient permettre, en cas d’attaque soudaine, de ralentir l’ennemi pour laisser le temps à l’armée d’achever la mobilisation de ses troupes.

En Belgique, le ministre de la Défense Albert Devèze est à l’origine de la construction, à partir de 1933, d’un réseau d’abris bétonnés et armés. Il a pour objectif de sécuriser la frontière est du pays, dans les provinces de Liège et de Luxembourg.

Au même moment, les Allemands construisent également des fortifications. Le « Westwall », également appelé « Ligne Siegfried », s’étendait sur plus de 630 km des Pays-Bas à la Suisse. Il couvrait ainsi presque toute la frontière de l’ouest de l’Allemagne.

Carte de la Ligne Maginot.
Carte de la Ligne Maginot.
Ouvrage de Schoenenbourg (Bas-Rhin) appartenant à la ligne Maginot.
Ouvrage de Schoenenbourg (Bas-Rhin) appartenant à la ligne Maginot.
France. Système de fortification endommagé (bunker) de la Ligne Maginot. Vers mai / juin 1940.
France. Système de fortification endommagé (bunker) de la Ligne Maginot. Vers mai / juin 1940.

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